Cocodrilo cubano

Cocodrilo Cubano
Cocodrilo Cubano

Cocodrilo cubano. Información general.

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Superclase: Gnathostomata
Clase: Reptilia
Orden: Loricata (Crocodylia)
Familia: Crocodylidae
El Cocodrilo Cubano es endémico de la isla de Cuba e Isla de la Juventud. Su ubicación se limita a la región sur de Cuba, en la Ciénaga de Zapata. Es una de las dos especies que existe en Cuba y es endémica de nuestro territorio, su nombre científico es Crocodylus rhombifer, el mismo ha sido exhibido en el Acuario Nacional de Cuba, vive en lugares pantanosos de agua dulce, y posiblemente agua salubre.

Cocodrilo cubano. Características generales.

El Crocodylus rhombifer pertenece a un grupo de reptiles cuya existencia sobre nuestro planeta se remonta a más de 70 millones de años, lo que los hace contemporáneos con los dinosaurios, se caracteriza por tener la cabeza corta con dos elevaciones detrás de los ojos, los escudetes dorsales en seis filas regulares y el cuarto diente mandibular por fuera de la maxila, color dorsal verde grisáceo oscuro, vientre blanco y lados amarillos con manchas negras.
Puede llegar a medir hasta 5 metros de longitud total. Está bien adaptado a la vida acuática ya que tiene los ojos y la nariz situados en lugares prominentes, con lo cual pueden ver y respirar mientras mantiene el cuerpo sumergido.
Cuando están en tierra, pueden girar en redondo para atrapar sus presas. Los colores brillantes del cocodrilo cubano son características por las que gana mucha atención. Ellos tienen escamas con apariencia diferente también, como con piedrecitas en la piel. Además cuentan con los mayores apéndices entre los tipos de cocodrilo.
Las patas del cocodrilo cubano son más largas de lo habitual en otros cocodrilos, la cara es más corta y ancha, y las escamas más amplias y de colores (amarillo y negro) más brillantes. Las escamas del dorso y sus patas son duras, aquilladas y muy robustas, como las de un animal acostumbrado, a andar largas distancias, capaz de galopar tan rápido como un caballo, aunque por un corto tramo, y de dar grandes saltos desde el agua o desde la tierra, para alcanzar presas tales como una jutía o un ave posada en la rama baja de un arbusto.
Los jóvenes tienen el color de los ojos gris que se convierte en marrón oscuro con la edad. Sin embargo los adultos de esta especie llegan a medir hasta 3.5 metros de largo, muestra también una serie de adaptaciones que lo hacen más terrestre e inteligente que la mayoría de los cocodrilos. Es el principal depredador nativo de las aves y pequeños mamíferos de la isla, aunque también consume regularmente peces y otros animales acuáticos.

Cocodrilo cubano. Reproducción.

La temporada de apareamiento es más larga para el cocodrilo cubano que para cualquier otra especie. Se inicia en mayo y dura hasta julio o agosto. Para preparar el nido, las hembras utilizan ramas, hojas y todo el material que encuentren alrededor del lugar escogido. La hembra depositará de 30 a 40 huevos en un nido que hará en la orilla. Los huevos tardan de 55 a 70 días para eclosionar, cuanto más caliente sea más rápido saldrán. El calor también va a decidir si son machos o hembras, temperaturas más bajas se traducirán en una descendencia femenina. En la naturaleza tienen una alta tasa de mortalidad, muchos son consumidos por aves y otros depredadores, el canibalismo es muy alto entre esta especie de cocodrilo también, sólo el 1% de los cocodrilos cubanos vivirá por un año o más.

Cocodrilo cubano. Alimentación.

Se alimenta en gran medida de pequeños mamíferos, especialmente las jutías, tortugas de agua dulce, peces, ranas, serpientes y aves. Este cocodrilo sale del agua verticalmente para atrapar los animales en los árboles.

Cocodrilo cubano. Conducta.

Las hembras cuidan con tanto celo su nidada que no la abandonan ni para comer. Cuando los huevos eclosionan, defienden celosamente a los neonatos y se incrementa su habitual fiereza y agresividad. Por esto, y por su gran poder de saltar tanto desde el agua como desde la tierra es un animal temido.
Es semiacuático, pasa parte de su vida en el agua. También se asolean regularmente en la orilla del agua.

Cocodrilo cubano. Conservación.

El cocodrilo cubano está considerado en peligro de extinción en este momento. El hecho de que tengan un hábitat natural muy pequeño es un motivo de preocupación. Uno de los esfuerzos en marcha en los incluye programas de mejoramiento, estos cocodrilos se crían en cautiverio, lo que permite que más de la descendencia pueda sobrevivir.
El objetivo es poder ayudar a estos animales, y el aumento de la población en la naturaleza también. Hay algunos proyectos para reintroducirlos de nuevo al Caribe, esta puede ser la manera de conseguir que sus números sean más abundantes en la naturaleza.

Cocodrilo cubano. Curiosidad.

La adaptación al agua es tal, que tiene situados los ojos y la nariz en lugares prominentes, que les permite ver y respirar a la vez, mientras que su cuerpo permanece sumergido. En este estado a simple vista se asemeja a un tronco flotante.

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